Retour sur l’édition 2019 de South By Southwest à Austin, au Texas

Si le nom de South By Southwest reste indissociablement lié au fameux festival de musique fondé en 1987, l’événement a depuis élargi sa programmation bien au-delà du folk qui était au départ sa raison d’être. Parfois appelé « South By » ou simplement SXSW, il intègre aujourd’hui des conférences sur les médias interactifs, des séances de formation très diversifiées et des festivals de musique, de jeu vidéo et de cinéma, qui attirent pendant près de trois semaines quelque 80 000 participants. Ses retombées sur l’économie d’Austin, au Texas, se chiffrent à environ 350 millions de dollars.

Plusieurs membres de l’équipe de Freeman audiovisuel Canada s’y sont rendus en mars pour découvrir tout ce que l’événement avait à offrir. Voici ce qu’ils en ont retenu.

Une expérience améliorée

Lorsqu’ils prennent de l’ampleur, les congrès et festivals tendent à négliger l’accueil des participants, et c’est normal. Comment offrir une expérience personnalisée à chacune des 80 000 personnes qui y convergent?

 

 

South By a misé sur des techniques empathiques pour créer un lien personnalisé avec les participants. Des espaces accueillants comme l’espace bien-être, des panneaux donnant des informations pour la sécurité des participants lors des séances, des mises à jour en temps réel de la capacité des salles sur des tableaux d’affichage et dans l’application du congrès, voilà autant de mesures témoignant d’un réel souci d’offrir aux participants une expérience agréable.

Le futur lira en nous
Plusieurs géants des technologies dont LG et Sony ont présenté des concepts futuristes capables de reconnaître les émotions. Nous avons découvert avec enthousiasme un petit robot domestique qui sait lire les expressions du visage pour comprendre les besoins, ainsi qu’un petit chien robot qui sait assouvir stratégiquement le besoin de compagnie de son maître 😉! À quoi pourraient servir ces technologies dans l’événementiel? On peut imaginer des panneaux qui choisissent le message à afficher en fonction d’une émotion ou d’un besoin, ou encore des expériences modulables selon le rythme cardiaque de l’auditoire… Vous avez d’autres idées pour intégrer cette technologie à un événement? Nous voulons les connaître!

 

De tout pour tous les goûts
South By peut à raison se targuer d’en avoir pour tous les goûts, avec ses quelque 300 séances par jour sous 28 thèmes. Heureusement, l’application offre une fonction de recherche par domaine ou champ d’intérêt, afin que chacun s’y retrouve facilement. En général, grâce à une planification réfléchie, les séances d’un même thème se déroulent dans la même salle ou à proximité les unes des autres. Les participants évitent ainsi les pertes de temps pour se déplacer entre les nombreux lieux dispersés dans la ville. Notre équipe s’est principalement intéressée aux thèmes suivants : villes, gouvernement et politique; codage et développement; design; narration expérientielle; alimentation; création et développement de jeux; avenir intelligent; impacts sociaux et mondiaux; industrie et entreprises technologiques; tourisme et expérience en direct; RV, RA et RM.

Sortir du lot : les marques créant leur propre espace

Les grandes marques sont toujours à la recherche de nouveaux moyens de se démarquer. Ces dernières années, l’outil par excellence est l’activation, et South By n’y a pas échappé. Structures aménagées dans des conteneurs, bars entièrement transformés en espaces consacrés à l’expérience de marque, ces installations procurent une véritable expérience personnalisée axée sur les traits et les caractéristiques propres à la marque. Notre équipe a particulièrement aimé l’installation de Dell dans un bar en face du Centre des congrès d’Austin, avec une scène extérieure et, à l’intérieur, une tour mettant en valeur les principales technologies de l’entreprise. LG a aussi fait grande impression à South By avec une activation TRÈS axée sur l’avenir. Il faudra cependant attendre quelques années encore pour voir débarquer sur le marché ses robots capables de reconnaître les émotions, ses écrans OLED souples, ses machines à capsules de crème glacée et de yogourt glacé et ses brasseries maison à capsules… LG nous a emportés dans une machine à voyager dans un avenir peut-être pas si lointain, après tout. Nous avons remarqué plusieurs activations de marque personnalisées en plein Centre des congrès, qui nous ont inspiré des idées pour nos clients qui cherchent à transmettre aux participants un message vraiment personnalisé, en dehors du cadre des séances où les possibilités sont plus limitées.

Activation des technologies de DELL

Activation de LG Électronique

Les thèmes de l’empathie, de l’émotion, de l’expérience personnalisée et de la technologie au service de l’homme étaient en filigrane dans tous les aspects de l’exposition. Comment créer une expérience plus personnalisée dans un événement? Il est essentiel de connaître son public et de savoir ce qui l’y attire pour adapter son offre en fonction des besoins et des désirs des participants. Il faut prendre le temps de planifier les moindres détails, en consultation avec ses collègues et partenaires de l’industrie, pour dégager l’essentiel. Une expérience personnalisée crée de la valeur ajoutée et alimente un dialogue enrichissant avec les participants. Nous vous invitons à réfléchir à de nouveaux moyens de susciter un réel intérêt.